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✨Sh2-136 por César Blanco

Martes 16 de Enero de 2018



El astrofotógrafo español César Blanco González ha tomado ésta magen en el observatorio español Calar Alto el 8 de Julio de 2016. El objeto fotografiado tiene un aspecto fantasmal, de hecho se asemeja a uno de los protagonistas de la célebre película Cazafantasmas. Por éste motivo fue bautizada como Nebulosa Fantasma. Enumerada en el catálogo de Sharpless con el número 136, abreviado Sh2-136, es una nebulosa de reflexión, lo que quiere decir que la luz de las estrellas que iluminan la región, impacta en la nebulosa y hace que ésta refleje esa luz. La Nebulosa Fantasa es también reconocida como un glóbulo de Bok catalgado como CB230. Tiene más de dos años luz de diámetro, y hay varias estrellas incrustadas en su interior, cuyo tipo de emisión hace que la nebulosa brille en un color marrón. 

El objeto de la imagen no debe confundirse con la Nebulosa Pequeño Fantasma (NGC 6369) o la Nebulosa Cabeza de Fantasma (NGC 2080). A una distancia de 1.200 años luz de la Tierra, el poderoso viento procedente de la radiación de las estrellas recién formadas, empuja el hidrógeno estrangulado por el denso polvo y modela la nebulosa que desde nuestra perspectiva adquiere forma terrorífica. Éste material antes o después propiciará la formación de nuevas estrellas. En la parte derecha de la nube, se puede ver un chorro en forma de cono que atraviesa una gruesa capa de polvo y genera una cavidad en la nube, en el vértice de éste cono está naciendo una nueva estrella. En éste tipo de glóbulos las estrellas nacen en las zonas donde el polvo es más denso y contrae el hidrógeno. Detalles técnicos.


Crédito:   César Blanco González / Cielo Profundo

Sh2-136    RA = 21:16:26.0     DEC = +68 15 36     Mag = /

✨Alnitak

Lunes 15 de Enero de 2018



Alnitak es un sistema estelar situado en la constelación de Orión. Forma parte del llamado cinturón de Orión junto a Mintaka y Alnilam, y con ellas forma el grupo conocido como Las Tres Marías, siendo Alnitak la estrella situada más al sur. Su nombre proviene del árabe an-nitāq y significa El Cinturón. Aunque inicialmente se pensaba que se encontraba a unos 1.500 años luz del sistema solar, la medida de su paralaje por el satélite Hipparcos dio como resultado una distancia de solo unos 700 años luz. Alnitak es un sistema estelar triple, cuyas componentes principales están separadas 2,1 segundos de arco. La estrella principal del sistema, Alnitak A, es a su vez una estrella binaria, dato descubierto en 1998. La componente principal, Alnitak Aa, es una supergigante azul de tipo espectral O9.5Ib y magnitud aparente +1,89, la más brillante de su tipo en el cielo de la Tierra. Alnitak Ab, 2 magnitudes más tenue, es igualmente una estrella de tipo O, aunque de secuencia principal.



Alnitak Aa es una estrella muy caliente con una temperatura efectiva de 29.500º K, 10.000 veces más luminosa que el Sol en el espectro visible, aunque si se considera la importante cantidad de radiación ultravioleta que emite, su luminosidad es 100.000 mayor que la solar. La masa de Alnitak Aa se estima en unas 20 masas solares. Alnitak es una fuente de rayos X provenientes del fuerte viento estelar que empuja a casi 2.000 km/s desde su superficie. Con una edad de apenas 6 millones de años, en su núcleo la fusión del hidrógeno ha finalizado y avanza en su evolución para convertirse en una supergigante roja, posteriormente explosionar como supernova y en última instancia, concluir como estrella de neutrones. Alnitak B es también una estrella masiva de tipo espectral B2III y magnitud +3,72. Completa una vuelta alrededor de su estrella principal cada 1.500 años.


Crédito:   Astro Brallo / VegaStar Carpentier / Wikipedia 

Alnitak     RA = 05:40:45.52666     DEC = -01:56:33.2649     Mag = 1.79

✨Un hermoso paisaje cósmico por Lynn Hilborn

Domingo 14 de Enero de 2018



El espectacular paisaje cósmico de la imagen fue fotografiado por el excelente astrofotógrafo Lynn Hilborn el 9 y 10 de Noviembre de 2015 y posteriormente procesado. En algún momento de nuestras vidas todos hemos mirado al cielo y hemos buscado la magia que nos brinda el paisaje estelar, sin embargo, los que tuvimos la oportunidad de utilizar instrumentos de aumento óptico, como prismáticos ó telescopios, nos hicimos eco de las maravillas que nos ofrece la zona del cielo que ocupa la constelación de Orión. La imagen de campo amplio nos permite situar cada objeto retratado en el cielo de la Tierra. Justo en el centro de la imagen, en tonos amarillos está la Nebulosa de la Llama, catalogada como NGC 2024, es una nebulosa de emisión cuya forma nos recuerda a la llama de una fogata, situada muy cerca de la estrella más oriental del cinturón de Orión llamada Alnitak. Erróneamente se dice que la nebulosa de la Llama es oscura, pero este efecto se da gracias a su luminosidad de color rojizo. Los átomos de hidrógeno de la nebulosa son constantemente ionizados por la luz de la estrella cercana Alnitak, cuya intensa radiación ultravioleta le hace perder sus electrones. Gran parte de la luminosidad de la nebulosa se produce cuando esos electrones se recombinan con el hidrógeno ionizado, dando lugar a la emisión de luz rojiza. Cerca de esta nebulosa hay tres objetos candidatos a ser planetas gaseosos.

Justo debajo de la Nebulosa de la Llama, agudizando la vista se puede ver la Nebulosa Cabeza de Caballo, catalogada como Barnard 33, es una nube de gas fría y oscura situada a unos 1.500 años luz de la Tierra. Mide 3,5 años luz de ancho, y es visible por contraste al aparecer delane de la nebulosa de emisión IC 434. Su asombroso parecido a la cabeza de un caballo es lo que le ha dado su popularidad y su nombre. Más abajo y a la derecha se encuentra la Pequeña Nebulosa de Orión M43, una región HII de formación estelar popularmente conocida como Nebulosa de Marian, fue descubierta por Jean-Jacques Dortous de Mairan antes de 1731. Justo debajo de M43 está la Nebulosa de Orión M42, es una nebulosa difusa situada al sur del cinturón de Orión y una de las nebulosas más brillantes que existen, tanto que puede ser observada a simple vista con cielos oscuros, situada a una distancia de 1.270 años luz y un diámetro aproximado de 24 años luz, está separada de M43 por un camino de polvo oscuro. La nebulosa del hombre corredor, catalogada como Sharpless 279, se ubica muy cerca de M43, pero en una imagen de campo amplio como ésta es difícil de distinguir, es una nebulosa brillante y una región HII que incluye una nebulosa de reflexión. El bucle de Barnard es la estructura que rodea todos los objetos visibles en la imagen, es una nebulosa de emisión que cubre gran parte de la constelación de Orión y se puede ver a simple vista bajo cielos muy oscuros. Detalles técnicos.


Crédito:   Lynn Hilborn / Night Over Ontario Observatory

NGC2024     RA = 05:41:42.7     DEC = -01:54:44     Mag = 2
M42    RA = 05:35:17.3     DEC = -05:23:28     Mag = 4
M43    RA = 05:35:31.0     DEC = -05:16:12     Mag = 9
Barnard 33    RA = 05:40:59.0     DEC = -02:27:30     Mag = 6.8
Sharpless 279    RA = 05:35:16.2     DEC = -04:47:07     Mag = 7
Barnard's Loop    RA = 05:27:30.0     DEC = -03:58:00     Mag = 5

✨La Nebulosa de la Araña Roja

Sábado 13 de Enero de 2018



Las observaciones del Telescopio Espacial Hubble revelaron enormes olas esculpidas en la Nebulosa de la Araña Roja. Esta cálida y atractiva nebulosa planetaria alberga una de las estrellas más calientes del Universo y sus poderosos vientos estelares generan olas de 100 mil millones de kilómetros de alto, lo que intimida incluso a los navegantes más valientes del espacio. La Nebulosa de la Araña Roja, catalogada como NGC 6537, es una llamativa nebulosa planetaria bipolar. Las nebulosas planetarias son los rescoldos brillantes de las estrellas ordinarias, como nuestro Sol. Al final de sus vidas, estas estrellas expulsan la mayor parte de su material al espacio, y a menudo formando una estructura de dos lóbulos como en el caso de la Araña Roja. Esta imagen muestra que las paredes de gas de las dos estructuras lobuladas no son del todo lisas, sino que se ondulan de una manera compleja. Estas ondas son impulsadas por vientos estelares que irradian desde la estrella central caliente, de forma muy similar a como el viento que pasa sobre un lago puede generar olas en el agua. Durante muchos años, los astrónomos han utilizado con éxito el Hubble para estudiar la variedad de formas de las nebulosas planetarias. El intrincado patrón de ondas de la Araña Roja es un excelente ejemplo del nivel de detalle revelado por la excelente óptica del Hubble. Otro ejemplo es la simetría en forma de "S" de los lóbulos en la imagen; los lóbulos opuestos entre sí parecen similares. Se cree que esto se debe a la presencia de una estrella compañera de la estrella central caliente y que no se ve en la imagen.

Las olas alcanzan picos de 100 mil millones de kilómetros de altura y deben haber sido producidas por un fuerte viento que sopla con una velocidad de entre 2.000 y 4.500 kilómetros por segundo, aproximadamente entre 7 y 16 millones de km / h. Las olas se mueven hacia afuera a una velocidad más lenta, de 300 km/s, 1 millón de km / h. Para agregar a estas desafiantes condiciones climáticas, esta nebulosa no solo es atrayente, sino también caliente. La temperatura de las olas de gas es de 10.000ºK, ¡demasiado cálidos para los surfistas humanos! Las investigaciones detalladas de la imagen del Hubble han demostrado que el núcleo compacto de la enana blanca central, debe tener una temperatura de al menos medio millón de grados, por lo que es una de las estrellas más populares. Hace tanto calor que es invisible para el ojo del Hubble y emite energía principalmente en rayos X. Las ondas son generadas por descargas supersónicas formadas cuando el gas local se comprime y se calienta frente a los lóbulos que se expanden rápidamente. Los átomos atrapados en los choques irradian la luz visible que se ve en esta imagen. El proceso parece haber estado en marcha el tiempo suficiente para que los bordes de las paredes del lóbulo parezcan haber comenzado a fracturarse en crestas de onda. La nebulosa Red Spider se encuentra a unos 3.000 años luz de distancia de la Tierra, en la constelación de Sagitario.


Crédito:   ESA & Garrelt Mellema (Universidad de Leiden, Países Bajos)

NGC 6537     RA =18:05:13.104     DEC = -19:50:34.88     Mag = 13.58

✨La nube estelar de Sagitario por Roberto Colombari

Viernes 12 de Enero de 2018



Messier 24, también llamada IC 3715, es una nube de estrellas en la constelación de Sagitario de unos 600 años luz de ancho, que fue descubierta por Charles Messier en 1764. Es conocida como la Pequeña Nube Estelar de Sagitario para distinguirla de la Gran Nube Estelar de Sagitario. Las estrellas, cúmulos y otros objetos que componen M24 son parte del brazo gláctico de Sagittarius-Carina de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Messier describió M24 como "Una gran nebulosidad que contiene muchas estrellas" y dio sus dimensiones de 1,5 ° de diámetro. Algunas fuentes incorrectamente, identifican a M24 como el débil cúmulo estelar NGC 6603 incluído en la nube. M24 en realidad, no es un objeto del cielo profundo como lo describe Charles Messier cuando lo incluyó en su famoso catálogo el 20 de Junio de 1764, sino una gran nube de estrellas que ocupa un espacio de volumen significativo con unas dimensiones de entre 10.000 y 16.000 años luz.

Esta es la concentración más densa de estrellas individuales visibles utilizando binoculares, con aproximadamente 1.000 estrellas visibles de distintas magnitudes dentro de un solo campo de visión. El polvo interestelar generalmente atenúa la luz de las estrellas situadas detrás de él. Pero el polvo es desigual, por alguna razón desconocida, se aglomera en nubes que suelen rondar los 25 años luz de diámetro, muchas de esas nubes se pueden distinguir claramente, proyectadas contra la nube estelar. En ocasiones hay dos nubes semejantes en una misma línea de visión de 1.000 años luz en la Vía Láctea. Pero incluso a 30.000 años luz de las regiones centrales de la galaxia podría haber, y por casualidad hay, ventanas más claras de lo normal en el medio interestelar. M24 es en efecto una de estas ventanas. Estas ventanas claras a lo largo de la Galaxia tienen gran importancia en el estudio de la estructura galáctica, ya que permiten estudiar regiones lejanas y ocultas. Detalles técnicos.


Crédito:   Roberto Colombari / Flickr

M24     RA = 18:16:48.0     DEC = -18:33:00     Mag = 5